Commotion cérébrale

Ressources téléchargeable

 

1. Qu'est-ce qu'une commotion cérébrale?

Une commotion cérébrale est un type courant de traumatisme crânien et cérébral qui peut être causé par un coup direct ou indirect porté à la tête ou au corps (par exemple, une collision de voiture, une chute ou une blessure sportive). Cela provoque un changement dans le fonctionnement du cerveau, causant plusieurs symptômes (voir la section 5). Lorsqu'une personne est victime d'une commotion cérébrale, les dommages à la structure de son cerveau ne sont pas apparentés. Ainsi, les tests d'imagerie par résonance magnétique et tomodensitogrammes semblent habituellement normaux.

2. Qu'est-ce qui se passe?

Lorsqu'une personne est victime d'une commotion cérébrale, son cerveau se déplace ou est secoué l'intérieur du crâne, dont il peut heurter la surface osseuse. Un coup dur porté au corps peut causer un traumatisme d'accélération - de décélération cervicale si le cerveau se frotte contre les protubrances osseuses à l’intérieur de la boîte crânienne. De tels impacts peuvent également provoquer des traumatismes par rotation, au cours desquels le cerveau tourne, ce qui peut causer un cisaillement des fibres nerveuses du cerveau. L’effet exact de la commotion cérébrale sur les cellules du cerveau n'est pas encore déterminé avec exactitude, mais le mécanisme semble impliquer un changement au niveau des fonctions chimiques.

Les cellules du cerveau demeurent vulnérables dans les minutes qui suivent une commotion cérébrale, voire dans les jours suivants. À ce sujet, de nouvelles études révèlent que le problème ne se situe pas forcément au niveau de la structure des tissus du cerveau, mais plutôt dans son fonctionnement. La durée exacte de ce changement n'est pas déterminée. Au cours de cette période, le cerveau ne fonctionne plus normalement et est plus vulnérable à un second traumatisme.

3. Comment se produisent les commotions?

La plupart des commotions cérébrales résultent d’une collision à haute vitesse avec un objet ou une personne. De tels impacts peuvent causer un traumatisme par décélération ou un traumatisme par rotation.

4. À qui en parler?

Il est très important d'obtenir des conseils médicaux dès que possible à la suite de tout coup porté à la tête ou au corps, en présence de signes ou symptômes de commotion cérébrale. Souvent, les commotions cérébrales ne sont pas traitées (et peuvent même ne pas être déceles), car peu de symptômes sont apparentés aux yeux du simple observateur. Dans bien des cas, les symptômes d'une commotion cérébrale ne sont pas remarqués avant qu'une augmentation des efforts aggrave les effets. En fait, 4 sportifs professionnels sur 5 ignorent avoir subi une commotion cérébrale (Delaney et al, CJSM 2001).

Bien que les symptômes d’une commotion cérébrale puissent n’être pas apparentés immédiatement, il est important de porter attention à l'apparition d'éventuels changements physiques, cognitifs et émotionnels. Vous ne pouvez jamais être assez prudent! Les symptômes peuvent s'aggraver plus tard dans la journée, voire au cour de la journée suivante. Si elle n'est pas traitée correctement, une commotion cérébrale peut occasionner des problèmes permanents et nuire gravement la qualité de vie.

Si vous croyez avoir subi une commotion cérébrale, il est important de le dire à un membre de votre famille, un ami, un collègue, un coéquipier, un employeur ou un entraîneur.

La perte de mémoire ou l'amnésie liée à l'incident est une des manifestations courantes des commotions cérébrales. Certaines personnes peuvent oublier qu'elles ont été blessées jusqu'à ce que le diagnostic ait été établi. Toutefois, si une personne est au courant des signes d'une commotion, le fait d'informer une autre personne l'aidera obtenir des soins médicaux appropriés. Si vous pensez avoir été victime d'une commotion cérébrale, vous devriez vous retirer immédiatement de l'activité en cours, qu'il s'agisse d'une activité sportive, professionnelle ou scolaire.

5. Symptômes d'une commotion

À la suite d'une commotion cérébrale, vous pourriez présenter plusieurs types de symptômes. Contrairement à la croyance populaire, la plupart des commotions n’entraînent pas une perte de conscience. Il est important de se rappeler que certains symptômes peuvent apparaître immédiatement, tandis que d'autres peuvent apparaître ultérieurement. Les symptômes peuvent varier d'une personne à l'autre, mais il existe certaines combinaisons classiques de symptômes. Certains peuvent être subtils et ne pas être remarqués par la victime, les collègues, les amis ou la famille. De plus, certains symptômes peuvent être attribués à un lancement du cou, des contusions au cuir chevelu ou d'autres blessures, et non uniquement au traumatisme cérébral.

6. Dépistage et diagnostic

Les commotions cérébrales sont courantes et la plupart d'entre elles guérissent sans incident. Une commotion cérébrale porte toujours en elle la possibilité de dommages plus importants et doit être examinée dès que possible. De plus, si les symptômes ne se sont pas résorbés dans un délai de 10 jours, il est conseillé de consulter un expert des commotions cérébrales.

Nombre de systèmes d’évaluation des commotions cérébrales ont été proposés, mais tous sont d'accord pour dire qu'aucun ne peut être appuyé ou approuvé, car ils ne sont pas basés sur des preuves scientifiques. La gravité est probablement influencée par un certain nombre de facteurs. Par exemple, la gravit peut être influencée par l'historique d'une personne en matière de traumatismes crâniens. Cela peut également causer une rémission diffèrente et plus lente, raison pour laquelle l'historique en matière de commotions cérébrales devrait toujours être pris en considération. Le retour aux activités nécessitant un effort alors que la rémission n'est pas complète et que la personne présente encore des symptômes peut également prolonger la rémission.

Le diagnostic d'une commotion cérébrale peut se faire en plusieurs étapes. Votre médecin pourrait vous poser des questions à propos de votre commotion cérébrale, votre historique professionnel et sportif ainsi que votre traumatisme le plus récent. Il procèdera un examen neurologique. Cet examen pourrait consister en des tests de mémoire, de concentration, de la vue, de coordination, de réflexes et d'équilibre. Parfois, les tests neuropsychologiques jouent un rôle important dans l'identification de troubles cognitifs légers (c.--d., perte de mémoire et de concentration) causés par les commotions cérébrales. Ils peuvent parfois aider dans la planification du retour aux activités précédant la commotion. De plus, des tests de l'équilibre pourraient être nécessaires. Habituellement, ces tests sont organisés par l'expert en commotion cérébrale.

7. Quand puis-je retourner à mes activités?

Toute personne ayant subi une commotion cérébrale doit cesser ses activités immédiatement et être examinée par un médecin. Comme les symptômes peuvent s'aggraver au cours de la nuit ou le jour suivant, vous ne devriez pas poursuivre vos activités. Lorsque vous avez subi une commotion cérébrale, vos décisions concernant votre situation pourraient ne pas faire montrée d'un bon jugement! Les symptômes post-commotion peuvent s'intensifier avec une augmentation de l'activité. Il est donc important que le retour aux activités soit progressif et surveilli par un professionnel de la santé.

8. Prévention

Dans le cas des commotions cérébrales, il est important d'adopter une approche préventive. Cela est particulirement vrai dans le cas des commotions cérébrales récentes, parce que le cerveau est très vulnérable à ce moment. La prévention des commotions cérébrales et des traumatismes crâniens est particulièrement efficace lorsque les travailleurs et les athlètes reçoivent une formation appropriée et que les règles de sécurité, tant dans un contexte professionnel que sportif, sont respectées. Respecter la sécurité de vos collègues est toujours important. Comme les commotions cérébrales sont habituellement des blessures invisibles, il est important d’avertir les personnes qui vous entourent. Cela les aidera à comprendre votre situation et les éduquera pour l'avenir.