Sécurité des piscines

Ce que nous savons à propos de la noyade chez les enfants

  • Près de la moitié des noyades d'enfants surviennent dans des piscines d'arrière-cour.
  • Il a fallu très peu de temps à la majorité des enfants qui se sont noyés dans une piscine d'arrière-cour pour tomber à l'eau, pendant que leurs parents ou les personnes qui s'occupaient d'eux ne les surveillaient pas.
  • Les noyades se produisent souvent rapidement et sans bruit. Un adulte qui ne supervise pas de manière active un enfant ne l'entendrait pas glisser dans l'eau et s'y noyer.
  • Des études démontrent que l'installation d'une clôture sur les quatre côtés des piscines pourrait éviter, dans 7 cas sur 10, les noyades d'enfants de moins de 5 ans.
  • Aucune étude n'a pu démontrer l'efficacité des dispositifs d'alarme, des portes ou des bâches de piscine pour prévenir les noyades.

Installation de clôtures autour des piscines creusées et hors terre

  • Les clôtures sécuritaires installées autour des piscines sont conçues pour empêcher les enfants de les franchir en passant par dessus, sous ou à travers elles.
  • La majorité des clôtures n'entourent les piscines d'arrière-cour que sur trois de leurs côtés. Les enfants peuvent donc accéder directement à la piscine à partir de la maison.
  • Une clôture de piscine sécuritaire doit mesurer au moins 1,2 m (4 pi) de hauteur, entourer la piscine sur tous ses côtés et la séparer de la maison. Un mur extérieur de la maison ne doit pas servir à clôturer la piscine sur un côté, s'il permet d'accéder à la piscine par des portes ou des fenêtres.
  • La clôture doit être entretenue et inspectée adéquatement et régulièrement afin de vérifier qu'elle ne comporte pas de trous.
  • Il est important de libérer un espace d'au moins 1,2 m (4 pi) entre l'extérieur de la clôture et le plus proche objet sur lequel les enfants pourraient grimper. Il peut s'agir d'un barbecue, d'un jouet ou même du système de filtrage de la piscine.
  • Les règlements de certaines municipalités canadiennes exigent l'installation d'une clôture intégrale autour des piscines d'arrière-cour. Même dans les endroits où de tels règlements ne sont pas en vigueur, nous recommandons fortement l'installation d'une clôture à quatre côtés afin de protéger les enfants des noyades évitables.

Installation de portes autour des piscines

  • Les portes de la même hauteur que la clôture (1,2 m - 4 pi) n'empêchent l'accès à la piscine que lorsqu'elles sont bien fermées. On ne doit jamais les coincer en position d'ouverture.
  • Les mécanismes à fermeture et à verrouillage automatiques peuvent être conçus ou installés de manière à empêcher les enfants de les ouvrir.
  • Pour une sécurité optimale de la barrière, veillez à l'absence d'éléments décoratifs sur la clôture ou la porte, susceptibles de faciliter leur escalade par un enfant.

Petites piscines, piscines gonflables (ou à parois rigides), bains à remous et spas

  • Toute piscine pouvant facilement être vidée doit l'être après chaque utilisation (ou à la fin de la journée). Les enfants doivent absolument être supervisés de manière active, étant donné le risque de noyade posé par les petites piscines.
  • Chaque fois que la taille d'une piscine ne permet pas de la vider chaque jour, elle doit être clôturée.
  • Les bains à remous et les spas doivent être traités comme des piscines hors terre, et être clôturés en conséquence.
  • Suivez les instructions du fabricant pour installer et entretenir votre bain à remous ou votre piscine portative, en veillant notamment à la qualité du filtrage et du traitement de l'eau pour assurer sa propreté en permanence.

Dispositifs d'alarme et bâches pour piscines

  • Les dispositifs d'alarme pour les piscines, les portes, les bâches de piscine et les serrures ne permettent pas de remplacer sans risque l'installation d'une clôture, équipée d'une porte à fermeture et à verrouillage automatiques, sur les quatre côtés des piscines. Aucun travail de recherche ne démontre que ces accessoires peuvent prévenir la noyade.
  • Un dispositif d'alarme pour une piscine fait retentir un signal avertisseur s'il détecte qu'un objet traverse la surface de l'eau dans la piscine. Comme de nombreuses fausses alarmes ont tendance à se produire (à cause du temps ou de la chute d'objets dans la piscine), les propriétaires les débranchent ou les ignorent souvent au bout de plusieurs fausses alertes.
  • Il existe également des dispositifs d'alarme que les enfants peuvent porter au poignet, mais leur efficacité dépend de facteurs trop nombreux et ils ne remplacent pas la supervision active et l'installation d'une clôture sur les quatre côtés de la piscine. Les adultes ne doivent pas oublier de mettre le bracelet au poignet de leur enfant et de vérifier le fonctionnement des piles; il est de plus probable que l'enfant ne le porte que lors des baignades prévues. Comme de nombreux enfants se sont noyés quand leurs parents ne soupçonnaient pas leur présence à proximité de l'eau, l'enfant pourrait ne pas porter ce dispositif au moment de l'incident.
  • Les bâches de piscine flottantes peuvent augmenter le risque de noyade si un enfant y marche, glisse sous la bâche et se trouve coincé sous elle. Il est également déjà arrivé que des enfants se noient dans l'eau accumulée sur une bâche de piscine.
  • Certaines bâches rigides peuvent supporter le poids d'un enfant. En revanche, aucune étude ne démontre que ce dispositif remplace les clôtures en toute sécurité. Il peut être irréaliste d'attendre des parents qu'ils placent la bâche sur la piscine et l'en retirent de nombreuses fois dans la journée, à chaque utilisation de la piscine.
  • Il ne faut pas se fier qu'à ces seuls accessoires pour prévenir les noyades chez les enfants.

Matériel de sécurité recommandé

Les administrations locales peuvent recommander du matériel de sécurité pour la piscine. Toutefois, les articles suivants sont considérés comme essentiels :

  • Trousse de premiers soins
  • Téléphone pour les situations d'urgence
  • Longue perche
  • Bouée circulaire attachée à une corde

Renseignements supplémentaires

Les administrations municipales peuvent vous fournir certains renseignements sur les règlements locaux en vigueur.

  • La U.S. Consumer Product Safety Commission a publié Safety Barrier Guidelines for Home Pools (en anglais). Ce document contient des illustrations claires et des recommandations détaillées en matière d'installation de clôtures de piscines.
  • Le gouvernement de l'État australien du Queensland (en anglais) a révisé sa loi sur l’installation de clôtures autour des piscines en 2003. Cette loi est à présent l'une des plus strictes du monde. Des directives détaillées, des listes de vérification et d'autres renseignements sont disponibles au public sur leur site Web.
  • Le document de Water Safety New Zealand - Good Advice: Home Pools (en anglais) constitue également un exemple d'une loi nationale efficace sur l’installation de clôtures autour des piscines.
  • Christchurch City Council - Environmental Services (en anglais) fournit une liste de vérification sur l’installation de clôtures autour des piscines à l'intention des propriétaires de résidence privée.